난자 동결

생식력 보존에서 차병원 여성의학연구소의 혁신

차병원 여성의학연구소는 보조생식술(ART)의 최신 서비스 중 난자 냉동 및 난자 은행 분야의 글로벌 리더입니다. 2002년에 차병원 여성의학연구소는 난자를 동결 보존하고자 하는 여성을 위해 현재 남부 캘리포니아지역 로스앤젤레스에 세계 최초의 난자 동결 클리닉을 설립했습니다. 가임력 보존을 최우선 과제로 삼아, 그리드 기술을 사용한 슬러시질소(Sluch Nitrogen, SN2) 유리화 동결법으로 난자 동결 분야의 혁신적인 발전을 이루었습니다. 이 기술은 현재 모든 첨단 난임치료센터에서 사용되는 표준이 되었습니다.

왜 난자 동결이 필요한가/난자은행

여성의 가임능력은 나이가 들어감에 따라 꾸준히 감소하며, 35세 이후에는 그 감소폭이 매우 커지게 됩니다. 결과적으로 나중에 임신을 원할 경우 감소된 난소능으로 인해 임신 가능성이 떨어지게 됩니다. 하지만 이제 젊은 나이에 미리 임신능이 좋은 난자를 동결 시켜 원하는 기간만큼 보관할 수 있게 되었습니다(난자은행). 향후 임신을 원할 경우, 동결 보존해 놓은 난자로 보다 높은 임신율을 기대할 수 있습니다.

여성의 가임력 보존에는 다음과 같은 이유가 있습니다.

  • 의료 – 장애나 질병으로 난소 기능의 상실이 우려되는 경우가 있습니다. 예를 들어, 암이나 백혈병과 같은 방사선 치료를 받아야 할 여성들은 난자 질이 저하되거나 난자가 생성되지 않을 수 있습니다. 이런 경우 화학 치료를 받기 전 난자 동결을 선택할 수 있습니다. 희귀 골수 질환을 겪는 애리조나 주의 한 여성이 이 방법을 사용했습니다.
  • 개인적 이유 – 여성들의 사회적 진출이 늘어나고 결혼 시기가 늦춰 지면서 평균 출산 연령이 증가하고 있습니다. 이미 자녀가 있는 부부의 경우에도 가족계획에 따라 나중에 자녀를 더 원하기도 합니다. 따라서 건강할 때 난자를 냉동했다가 임신을 원할 때 사용하기를 원할 수 있습니다. 또한 난자 동결은 개인적 가치관으로 배아 동결 보다는 난자 동결을 선호하는 여성과 부부를 위한 옵션입니다.

난자 채취

난자 동결 과정은 체외 수정의 초기 단계와 유사하게 배란 유도를 먼저 실시합니다. 배란 유도를 위해 자가 약물을 투여하여 다수의 난자가 성숙되도록 유도하고, 모니터링을 통하여 난자가 성숙 단계에 도달하면 질초음파를 보면서 난자 채취용 바늘을 이용하여 난소에서 난자를 흡입하여 채취합니다.

이때 마취를 할수 있는데 여성의 불쾌감을 없애고 채취 효과를 높이기 위해 마취 전문의가 실시합니다. 이 난자 채취는 10분을 넘지 않는 외래 시술입니다. 일단 시술이 끝나면, 환자는 완전히 회복되기까지 하루 정도 걸리며 그 시간 동안 약간의 경련이 발생할 수 있습니다.

일단 난자가 회수되면 평가를 위해 자체 연구소로 에 즉시 옮겨집니다. 채취된 난자 중에서 올바른 조건을 충족시키는 난자는 유리화 동결법을 이용하여 ‘급속 동결’되고, 현지의 차병원 여성의학연구소에 보관됩니다.

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유리화

동결 배아는 오랫 동안 사용되어 왔지만, 난자 동결은 차병원 여성의학연구소에 의한 동결 과정의 혁신 덕분입니다. 2012년에 미국 생식 의학 협회에 의해 임상적 가치를 인정받았습니다. 차병원 여성의학연구소가 개발한 그리드 기술을 통한 유리화 동결법은 현재 표준화된 동결 과정을 통해 난자를 손상시킬 염려없이 회수된 난자를 급속하게 냉각(“급속동결”) 할 수 있습니다.

연구에 따르면 유리화 동결 난자를 사용할 경우, 일반적으로 저속냉동 방법으로 동결된 난자에 비해 대부분 수정율, 이식율 및 임상 임신율이 크게 향상되었습니다. 또한 데이터에 따르면, 유리화 동결 난자로 체외 수정을 시행했을 때, 선천적 결함, 발달 장애 또는 염색체 이상이 증가하지 않았습니다.

저속 냉동

과거의 일반 동결 기술은 난자의 생존율과 임신율 면에서 비효율적이었으며, 난자는 수분 함량이 매우 높아 배아에 비해 난자의 동결이 좀 더 어려움이 있었습니다. 기존의 “저속 동결”에서는, 수분을 동결할 때 생기는 얼음 결정이 세포를 손상시킵니다. 냉동보존학의 발전으로, 차병원 여성의학연구소는 동결과정 중에 “부항동해제”를 추가 할 수 있게 되었습니다. 동결보호제로 알려진 이 “부항동해제”는 세포가 동결되는 온도를 낮추어줍니다. 이 방법은 또한 세포 내 점도를 끌어 올려 원래 상태와 동일한 젤 형태로 유지시켜 해동 시 손상 가능성을 감소시킵니다. 차병원 여성의학연구소의 그리드 기술을 통한 유리화 기술은 대부분의 경우 저속 동결의 기존 방법보다 훨씬 높은 성공적인 임신율로 우수한 성과를 입증했습니다.

해동

임신을 시작할 준비가 되면 난자은행에 보관된 자신의 난자를 해동시키고 배우자나 공여자의 정자로 수정합니다. 또한 수정을 돕기 위해 세포질내 정자주입술(ICSI)을 선택할 수 있습니다. 일단 난자가 수정되면, 이식을 위한 최상의 배아를 선택하기 위해 보조부화술(AH) 및 착상 전 염색체 스크리닝(PGS) 등의 기타 시술을 선택할 수 있습니다.

배아 동결 및 정자 동결 (동결보존)

유리화를 사용하여 냉동 보존된 동결배아는 착상에 있어서 신선배아와 동일한 생존 능력을 가지고 있습니다. 또한 정액의 동결 보존에도 적합한 방법입니다. 보조생식술협회에 따르면, 이 유리화 동결법을 이용하면 난자, 배아 및 정자의 손상을 최소화 시켜 장기간 보관할 수 있습니다. 15년 이상 동결 보존 후 성공적으로 임신한 사례가 보고 되었습니다. 차병원 여성의학연구소는 난자의 세포 발달을 지연시켜 동결 후 난자의 해동, 수정, 이식까지의 과정이 가능하였습니다. 유리화 동결법은 보존 기간 동안 난자, 배아, 정자의 노화 과정을 멈출 수 있는 방법입니다.

상담 일정 예약

난자를 동결하기로 결정하는 것은 그에 따르는 정서적, 비용 측면 모두로 인해 쉽지 않을 수 있습니다. 귀하의 난임치료 상태와 난자 냉동이 당신에게 적합한지 결정하기 위한 상담을 예약하려면, 323.525.3377로 전화 하거나 메시지를 보내주십시오.

또한 CHA 난임치료센터는 추가적인 지원을 위해서 정신 건강 전문가와의 대화에 관심이 있는 분들을 격려하고 지원해드립니다.

차 난임치료센터의 연구논문은 다음과 같습니다.

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